Directorio democratico cubano -est. 1990- The cuban democratic directorate

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  • 03 Sep 2018 10:25 AM | Silvia G. (Administrator)


    Inicio de clases en Cuba con penurias para padres y alumnos


    Este lunes tres de septiembre, es el primer día de clases en Cuba. Con el inicio del curso escolar 2018-2019, además del déficit sustancial de maestros, hay otros problemas que conspiran en contra del desarrollo normal de los alumnos y su familia.

    La falta de material de estudio afecta el desarrollo del proceso educacional, dicen las madres cubanas. Y una marcada diferencia de clase social también se refleja en las aulas.

    La activista Leidys Tabares habló al respecto con nuestro colega de Radio Martí, Tomás Cardoso.

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  • 03 Sep 2018 9:49 AM | Silvia G. (Administrator)


    “El Decreto 349 es una normativa estalinista”

    Conversamos con el artista independiente cubano David Escalona, conocido en el mundo del rap como David, de Omni Zona Franca

    GUANTÁNAMO, Cuba.- Se llama David Escalona pero es conocido en el mundo del rap como David, de Omni Zona Franca. Nacido en 1984, en Alamar, este joven músico autodidacta cubano se dio a conocer dentro del proyecto artístico Omni Zona Franca, conformado por defensores del hip hop y el rap, poetas, pintores, creadores audiovisuales, teatristas, diseñadores y bailarines, todos marcados por una vocación iconoclasta que primigenia la búsqueda de la poesía total y la libertad, sin desconocer la dura realidad en que vivimos.

    David es autor de trece discos. El último de ellos, titulado Fantasma cívico, es una referencia inequívoca a la vida de muchos cubanos que deambulan por nuestra geografía o sus conciencias, sin acabar de reconocer que el poder y la voluntad para cambiar este país están en ellos y no dependen de nadie para realizarse.

    En estos momentos —junto con otros artistas— David participa en la protesta cívica contra el Decreto No. 349, dictado por el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros Miguel Díaz Canel Bermúdez el pasado 20 de abril. Pongo a consideración de los lectores de CubaNet algunas de las respuestas que me ofreció este joven que, indudablemente, tiene una vocación indomable por la libertad.

    -¿Cómo te iniciaste en la música?

    -Crecí en Alamar, ciudad situada al este de La Habana que fue un experimento urbanístico del gobierno cubano pensando en “el hombre nuevo”. Allí metieron a los constructores que hicieron los edificios, a los técnicos del campo socialista europeo, a los exiliados de las dictaduras latinoamericanas. Como fue un invento de la década de los setenta y tuvo esa composición, Alamar surgió sin tener una cultura propia, podemos decir que alcanzó su identidad cuando maduraron todas las influencias de esa diversidad poblacional y apareció algo nuevo, aunque sin duda alejado del ideal del gobierno.

    En Alamar se realizaron el primer festival de rock de Cuba, el primer festival de rap, los primeros festivales de Poesía sin Fin y se volvieron cotidianas acciones artísticas portadoras de un arte nuevo. Yo me formé ahí y puedo asegurarte que mi generación es la del rap, no la del rock.

    Era un niño cuando comencé a disfrutar el rap que se hacía en Alamar. En Cuba se dio a conocer junto con el break dance y otras expresiones que no forman parte de mi historia porque por mi edad no podía ir hasta Coppelia para ver los bailes protagonizados por Miguelito, “Bombón” y “Mantilla”. Entonces ese rap de Alamar fue mi primera y gran influencia.

    Siendo un adolescente comencé a tener un pensamiento muy crítico sobre nuestra realidad y el rap contribuyó a eso. Pero fíjate, yo no escucho rap en mi casa pues en ella oigo música africana, de la India, del norte europeo, tradicional cubana, latinoamericana y electrónica, porque estoy abierto a toda la buena música. Toqué rock en el Patio de María antes de que lo cerraran, pero el rap fue lo que me marcó.

    -¿A qué atribuyes que los seguidores del rap sean mayoritariamente jóvenes?

    -Los jóvenes son rebeldes por naturaleza, quien no lo sea está mal. Es lógico luchar por las ideas nuevas, retar a lo establecido, soñar con un mundo mejor y eso es lo que transmite el rap que hacemos aquí. A los jóvenes les gusta el rap porque es una música rebelde, crítica, que habla de lo que debe ser cambiado. Y si no están más identificados con él es porque este casi no aparece en la televisión, la radio ni otros espacios públicos.

    -El rap acostumbra a divulgar textos que incitan a pensar, todo lo contrario del reguetón, que en muchos casos muestra textos banales y soeces. ¿Cómo evalúas el hecho de que las autoridades culturales se pronuncian contra el reguetón pero siguen permitiéndolo en lugares públicos y no divulgan de igual forma el rap?

    -Porque el discurso oficial dice una cosa pero la realidad es otra. El discurso oficial transmite una realidad donde todo parece estar bien y es incierto. Te habla de educación y salud gratuitas pero por esos servicios nos han cobrado hasta la vida. Te mueres en un hospital y no pasa nada, la educación es puro adoctrinamiento ideológico, no hay una cultura libre, ni espacios para el debate respetuoso e inclusivo. Aquí lo que está “pega’o” es el reguetón “mueve el culo”, donde la mujer es tratada como objeto sexual, sus textos divulgan el machismo, potencian el uso de la violencia, algo que nada tiene que ver con lo que hacemos quienes no nos creemos el centro del mundo. El Estado habla de formación de valores pero no permite una gestación natural de ellos en la familia, la escuela, la sociedad. Él te dice lo que tienes que aprender y decir, desde chiquito te obligan a repetir lemas, a aprender la historia que a él le conviene que aprendas, esa es la realidad.

    -Tengo entendido que el rap surgió en barrios marginales norteamericanos y que algunos teóricos lo consideran subversivo. ¿Crees que ese criterio ha contagiado a los burócratas de la cultura cubana?

    El rap es para personas con una vocación indomable por la libertad, libres de lo que la estructura social propone. Estoy hablando del rap tal y como surgió, porque hoy la mayoría del rap está hablando de drogas, sexo, armas, etc. Cuba es un país con intérpretes del rap vinculados a preocupaciones sociales, a un lenguaje provocativo e inteligente, que no han cedido ante el empuje de la banalización y eso dice mucho de nuestra capacidad de resistencia.

    -¿Qué crees del Decreto No.349 recientemente dictado para regular las contravenciones en el sector de la cultura?

    -Creo inadmisible que a esta altura del siglo XXI se haya dictado una norma como esa que ataca directamente a los artistas independientes y coarta la libertad de creación y de expresión. Somos artistas y defendemos nuestro derecho a hacer y ofrecer un arte que no está sujeto a los controles del gobierno, ese es un derecho humano que tenemos pero que nos quieren arrebatar. Se trata de una normativa de corte estalinista, fíjate si es así que hace unos días varios artistas nos reunimos para protestar pacíficamente contra esa disposición y fuimos detenidos por la Seguridad del Estado y trasladados a sus unidades policíacas, donde nos trataron como vulgares delincuentes. ¿De qué democracia, de qué libertad puede hablarse en un país cuando un grupo de artistas es tratado de esa forma?


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  • 02 Sep 2018 10:57 AM | Silvia G. (Administrator)


    Report: Experts Suspect Microwave Weapons Injured US Diplomats in Cuba

    Experts are growing more and more suspicious that microwave weapons were responsible for inflicting brain damage on nearly 40 U.S. diplomats and their families in Cuba and possibly China, the New York Times reports.

    The Americans reported strange high-pitched sounds outside their Havana homes and hotels in 2016 and 2017, followed by severe headaches, nausea, fatigue, dizziness and hearing loss.

    A report on the injuries earlier this year did not mention a cause.

    But after examining more than 20 victims, the report's author, Dr. Douglas Smith, head of the brain injury center at the University of Pennsylvania, tells VOA a microwave weapon looks more and more like the culprit.

    "What kind of mechanical forces can change the brain in the way that's ultimately very similar to a head blow, but there is no evidence of having that very large mechanical injury," he asked.

    Dr. Smith said he and his team examined the victims at the request of the State Department and all had the same symptoms as if they suffered concussions.

    Smith brushed off suggestions that this may have been some kind of mass hysteria among the diplomats, saying they were examined separately and that no one can fake such injuries as balance and cognition problems.

    Allan Frey, a U.S. scientist, discovered in 1960 that the human brain can perceive microwaves as sounds.

    According to the New York Times, the United States had researched using microwaves as weapons, including ways to beam speech into an enemy's head and possibly paralyze him.

    U.S. intelligence warned more than 40 years ago that the Soviet Union was also looking into microwave weapons.

    The Times also reported that a Washington lawyer obtained a National Security Agency statement saying that a foreign power built a weapon "designed to bathe a target's living quarters in microwaves, causing numerous physical effects, including a damaged nervous system."

    The precise cause of the sonic attacks on the Americans is still unknown, including who was behind them and why.

    President Donald Trump has directly blamed Cuba and, and last year expelled 15 Cuban diplomats from Washington.

    Cuba denies any involvement and calls Trump's move political.

    The U.S. also brought home a number of Americans from the consulate in Guangzhou, China, in June after diplomats there showed the same symptoms of a sonic attack. A Chinese spokesman said officials investigated and found nothing suspicious.



    VOICE OF AMERICA

  • 02 Sep 2018 10:36 AM | Silvia G. (Administrator)


    Policía política impide a Dama de Blanco viajar a La Habana a turno médico


    Agentes de policía política cubana impidieron este domingo que Hortensia Alfonso Vega, integrante del movimiento opositor femenino Damas de Blanco, quien reside en la provincia de Matanzas, viajara a la capital del país por motivos médicos.

    Hace cinco meses Alfonso Vega fue operada producto de un cáncer y tiene indicado un seguimiento médico durante 5 años, para monitorear el estado de su salud.

    “Ya había logrado obtener un turno en el hospital Calixto García para mañana lunes. Resulta que cuando me disponía a ir para la Terminal (de ómnibus) con mi hijo, había un operativo aquí de la Seguridad del Estado, que se mantiene de hecho, encabezado por el oficial Villamil y otros oficiales (...) para impedirme que yo fuera a La Habana”, dijo Alfonso Vega a Radio Martí.

    “Yo me dirijo a ellos y le digo que yo tenía que ir a La Habana y entonces ellos me explican que son órdenes de la jefatura (…) y que yo no podía salir”, relató.

    La opositora vivió a la intemperie cerca de un mes y medio, junto a su madre de 88 años y su tía de 79, en un parque de la ciudad de Cárdenas luego de que las autoridades cubanas presionaran a los propietarios de las cuatro viviendas donde vivía residía alquilada para que las expulsaran.

    En varias declaraciones Alfonso Vega denunció que los desalojos fueron fruto de las presiones de la Seguridad del Estado sobre las personas que le rentaban para castigarla por su activismo opositor como miembro de las Damas de Blanco.

    El 29 de agosto, en entrevista con Radio Martí, la disidente explicó ​que logró comprar una modesta vivienda con la ayuda enviada por exiliados cubanos, especialmente a gracias a la colaboración de la "Casa Cuba" de Tampa, en Florida.

    Las Damas de Blanco es unas de las agrupaciones opositoras de mayor impacto dentro y fuera de Cuba. En 2013 recogieron el premio Sájarov, que otorga el Parlamento Europeo a la Libertad de Conciencia, con casi ocho años de retraso y obtuvieron el Premio Milton Friedman por la Libertad 2018, que otorga el Instituto Cato, centro estadounidense, no partidista, que investiga políticas públicas.

    Sus integrantes habitualmente golpeadas, amenazadas, arrestadas y multadas por exigir la liberación de los precios políticos y democracia y libertad para todos los cubanos.

    Según Alfonso Vega, hasta horas de la tarde de este domingo la policía política mantenía el operativo que le impide viajar a La Habana.

    (Con reporte de Yolanda Huerga y Archivo Martí Noticias)

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  • 01 Sep 2018 12:45 PM | Silvia G. (Administrator)



    Microwave Weapons Are Prime Suspect in Ills of U.S. Embassy Workers

    Doctors and scientists say microwave strikes may have caused sonic delusions and very real brain damage among embassy staff and family members.

    By William J. Broad

    During the Cold War, Washington feared that Moscow was seeking to turnmicrowave radiation into covert weapons of mind control.

    More recently, the American military itself sought to develop microwave arms that could invisibly beam painfully loud booms and even spoken words into people’s heads. The aims were to disable attackers and wage psychological warfare.

    Now, doctors and scientists say such unconventional weapons may have caused the baffling symptoms and ailments that, starting in late 2016, hit more than three dozen American diplomats and family members in Cuba and China. The Cuban incidents resulted in a diplomatic rupture between Havana and Washington.

    The medical team that examined 21 affected diplomats from Cuba made no mention of microwaves in its detailed report published in JAMA in March. But Douglas H. Smith, the study’s lead author and director of the Center for Brain Injury and Repair at the University of Pennsylvania, said in a recent interview that microwaves were now considered a main suspect and that the team was increasingly sure the diplomats had suffered brain injury.

    “Everybody was relatively skeptical at first,” he said, “and everyone now agrees there’s something there.” Dr. Smith remarked that the diplomats and doctors jokingly refer to the trauma as the immaculate concussion.

    Strikes with microwaves, some experts now argue, more plausibly explain reports of painful sounds, ills and traumas than do other possible culprits — sonic attacks, viral infections and contagious anxiety.

    In particular, a growing number of analysts cite an eerie phenomenon known as the Frey effect, named after Allan H. Frey, an American scientist. Long ago, he found that microwaves can trick the brain into perceiving what seem to be ordinary sounds.

    The false sensations, the experts say, may account for a defining symptom of the diplomatic incidents — the perception of loud noises, including ringing, buzzing and grinding. Initially, experts cited those symptoms as evidence of stealthy attacks with sonic weapons.

    Members of Jason, a secretive group of elite scientists that helps the federal government assess new threats to national security, say it has been scrutinizing the diplomatic mystery this summer and weighing possible explanations, including microwaves.

    Asked about the microwave theory of the case, the State Department said the investigation had yet to identify the cause or source of the attacks. And the F.B.I. declined to comment on the status of the investigation or any theories.

    The microwave idea teems with unanswered questions. Who fired the beams? The Russian government? The Cuban government? A rogue Cuban faction sympathetic to Moscow? And, if so, where did the attackers get the unconventional arms?

    At his home outside Washington, Mr. Frey, the scientist who uncovered the neural phenomenon, said federal investigators have questioned him on the diplomatic riddle and that microwave radiation is considered a possible cause.

    Mr. Frey, now 83, has traveled widely and long served as a contractor and a consultant to a number of federal agencies. He speculated that Cubans aligned with Russia, the nation’s longtime ally, might have launched microwave strikes in attempts to undermine developing ties between Cuba and the United States.

    “It’s a possibility,” he said at his kitchen table. “In dictatorships, you often have factions that think nothing of going against the general policy if it suits their needs. I think that’s a perfectly viable explanation.”

    Microwaves are ubiquitous in modern life. The short radio waves power radars, cook foods, relay messages and link cellphones to antenna towers. They’re a form of electromagnetic radiation on the same spectrum as light and X-rays, only at the opposite end.

    While radio broadcasting can employ waves a mile or more in length, microwaves range in size from roughly a foot to a tiny fraction of an inch. They’re seen as harmless in such everyday uses as microwaving foods. But their diminutive size also enables tight focusing, as when dish antennas turn disorganized rays into concentrated beams.

    The dimensions of the human head, scientists say, make it a fairly good antenna for picking up microwave signals.

    Mr. Frey, a biologist, said he stumbled on the acoustic effect in 1960 while working for General Electric’s Advanced Electronics Center at Cornell University. A man who measured radar signals at a nearby G.E. facility came up to him at a meeting and confided that he could hear the beam’s pulses — zip, zip, zip.

    Intrigued, Mr. Frey traveled to the man’s workplace in Syracuse and positioned himself in a radar beam. “Lo,” he recalled, “I could hear it, too.”

    Mr. Frey’s resulting papers — reporting that even deaf people could hear the false sounds — founded a new field of study on radiation’s neural impacts. Mr. Frey’s first paper, in 1961, reported that power densities 160 times lower than “the standard maximum safe level for continuous exposure” could induce the sonic delusions.

    His second paper, in 1962, pinpointed the brain’s receptor site as the temporal lobes, which extend beneath the temples. Each lobe bears a small region — the auditory cortex — that processes nerve signals from the outer and inner ears.

    Investigators raced to confirm and extend Mr. Frey’s findings. At first they named the phenomenon after him, but eventually called it the microwave auditory effect and, in time, more generally, radio-frequency hearing.

    The Soviets took notice. Not long after his initial discoveries, Mr. Frey said, he was invited by the Soviet Academy of Sciences to visit and lecture. Toward the end, in a surprise, he was taken outside Moscow to a military base surrounded by armed guards and barbed-wire fences.

    “They had me visiting the various labs and discussing the problems,” including the neural impacts of microwaves, Mr. Frey recalled. “I got an inside look at their classified program.”

    Moscow was so intrigued by the prospect of mind control that it adopted a special terminology for the overall class of envisioned arms, calling them psychophysical and psychotronic.

    Soviet research on microwaves for “internal sound perception,” the Defense Intelligence Agency warned in 1976, showed great promise for “disrupting the behavior patterns of military or diplomatic personnel.”

    Furtively, globally, the threat grew.

    The National Security Agency gave Mark S. Zaid, a Washington lawyer who routinely gets security clearances to discuss classified matters, a statement on how a foreign power built a weapon “designed to bathe a target’s living quarters in microwaves, causing numerous physical effects, including a damaged nervous system.”

    Mr. Zaid said a N.S.A. client of his who traveled there watched in disbelief as his nervous system later unraveled, starting with control of his fingers.

    Washington, too, foresaw new kinds of arms.

    In Albuquerque, N.M., Air Force scientists sought to beam comprehensible speech into the heads of adversaries. Their novel approach won a patent in 2002, and an update in 2003. Both were assigned to the Air Force secretary, helping limit the idea’s dissemination.

    The lead inventor said the research team had “experimentally demonstrated” that the “signal is intelligible.” As for the invention’s uses, an Air Force disclosure form listed the first application as “Psychological Warfare.”

    The Navy sought to paralyze. The Frey effect was to induce sounds powerful enough to cause painful discomfort and, if needed, leave targets unable to move. The weapon, the Navy noted, would have a “low probability of fatalities or permanent injuries.”

    In a twist, the 2003 contract was awarded to microwave experts who had emigrated to the United States from Russia and Ukraine.

    It is unknown if Washington deploys such arms. But the Pentagon built a related weapon known as the Active Denial System, hailing it in a video. It fires an invisible beam meant to deter mobs and attackers with fiery sensations.


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  • 01 Sep 2018 12:36 PM | Silvia G. (Administrator)


    MICROWAVES ARE 'MAIN SUSPECT' IN ATTACK OF US DIPLOMATS IN CUBA

    By Michael Hechtman

    The American diplomats and family members who mysteriously fell ill while stationed at the US embassy in Havana may have been zapped by microwaves that can cause brain injuries, according to a frightening report Saturday.

    Doctors and scientists examined 21 of the more than three dozen people affected at the now-abandoned building, concluding that microwaves are “a main suspect” in their medical conditions, a story in The New York Times says.

    “Everybody was relatively skeptical at first,’’ Dr. Douglas H. Smith, the head author of a study of the victims’ ailments, told the newspaper in an interview. “[But] everyone now agrees there’s something there.”

    He added the doctors and other scientists who studied the apparent attacks are “increasingly sure’’ the victims sustained brain injuries.

    Analysts cite the Frey effect, named after an American scientist who discovered that microwaves can make victims think they’re hearing loud noises like ringing and buzzing — or human voices.
    Even deaf people are susceptible.

    Allan Frey, 83, told The Times it’s possible microwave strikes — which can harm the brain — were set off by Cubans, possibly those supporting Russia. The goal, he theorized, was sabotaging Havana’s growing ties with Washington.

    The embassy was abandoned after the attacks and is now empty.

    Members of “Jason,” described by the newspaper as a “secretive group of elite scientists that helps the government assess new threats to national security,” are also looking at microwaves as a possible cause.

    The State Department told The Times its own investigation has not yet identified the cause of the health problems.

    The United States has explored the idea of turning microwaves into invisible bullets that can disable adversaries. Air Force scientists have tried to beam intelligible words and sentences into the heads of enemies, according to the report. And the Navy has looked at causing “painful discomfort” — possibly even paralyzing whoever the waves were aimed at, the Times added. It is not known such weapons were ever deployed.


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  • 29 Aug 2018 1:58 PM | Silvia G. (Administrator)
  • 15 Aug 2018 10:19 AM | Silvia G. (Administrator)


    Indignación por el precio de una Barbie en Cuba

    El sector del juguete vuelve al centro de la polémica en Cuba tras publicarse en el grupo de Facebook "Un Orgullo Ser Cubano" el prohibitivo precio de una Barbie, que representa un personaje de la película Frozen de los estudios Disney.

    El que quiera regalarle a sus hijos esta muñeca sabe que tendrá que desembolsar 69.95 CUC o 1,748.75 pesos cubanos (CUP) en la juguetería Arcoiris en La Habana, lo que representa una cifras desorbitadas teniendo en cuenta que los salarios en la Isla alcanzan para poco.

    Captura de pantalla con los precios de la Barbie en CUC y CUP

    La Oficina Nacional de Estadística e Información recogió que el salario medio del cubano subió hasta los 29,6 dólares. En su último informe en 2016 detalló que el salario medio de la Isla pasó de 408 CUP (16,3 dólares) en 2007 a 740 CUP en 2016.

    Precisamente por los elevados precios de los juguetes en Cuba, se desató recientemente un altercado entre varios madres por unas pelotas rebajadas en una juguetería de Santa Clara, un establecimiento inaugurado el 9 de diciembre del año pasado.

    La puesta en marcha de este negocio en territorio santaclareño provocó tal nivel de críticas que llevó a los administradores del local a retirar los juguetes de las vidrieras, pues no había transeúnte que pasara por allí sin alarmarse.

    Estas estrecheces económicas obligan en multitud de ocasiones a tirar de ingenio y creatividad para hacer felices a los más pequeños de las casas, tal y como hizo un padre cubano al construir un juguete especial para su hijo.

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    Precisamente por los elevados precios de los juguetes en Cuba, se desató recientemente un altercado entre varios madres por unas pelotas rebajadas en una juguetería de Santa Clara, un establecimiento inaugurado el 9 de diciembre del año pasado.

    La puesta en marcha de este negocio en territorio santaclareño provocó tal nivel de críticas que llevó a los administradores del local a retirar los juguetes de las vidrieras, pues no había transeúnte que pasara por allí sin alarmarse.

    Estas estrecheces económicas obligan en multitud de ocasiones a tirar de ingenio y creatividad para hacer felices a los más pequeños de las casas, tal y como hizo un padre cubano al construir un juguete especial para su hijo.



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  • 05 Aug 2018 11:06 AM | Silvia G. (Administrator)


    Policías cubanos reprimen a un hombre
    que intentó filmar un arresto

    VIDEO CLICK

    Otro video que pone en evidencia la represión policial en Cuba circula esta semana por las redes sociales. En esta ocasión, agentes del orden intentan arrestar a un hombre que, pacíficamente, filmaba los arrestos que se llevaban a cabo en una barriada.

    Las imágenes muestran en un principio cómo un grupo de policías cubanos (PNR) arrestan a dos jóvenes, quienes son obligados a mantenerse bocabajo al costado de una carretera, mientras proceden a colocarles las esposas.

    Ante la mirada curiosa de varias personas, los oficiales someten a los dos jóvenes. Uno de los agentes que supervisa el arresto descubre que entre los espectadores se encuentra un hombre filmando el hecho con su celular y comienza a caminar en su dirección.

    “Cuidaito, no me toques”, le advierte el hombre al policía. Sin embargo, inmediatamente se suman otros agentes y el hombre se ve obligado a correr para no ser arrestado de forma arbitraria.

    Al final del video, el dueño del celular parece esconder el aparato en un lugar cercano, donde le pide a alguien que se lo cuide. Se desconoce si eventualmente fue arrestado. Tampoco trascendieron detalles sobre la locación donde ocurrieron los hechos.




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